Блокчейн (от английского block chain, “цепочка блоков”) – способ распределения реестра или база данных, находящаяся в свободном доступе для любого человека, поскольку регулятора или централизованного органа для распоряжения блокчейном не существует. В отличие от обычной базы данных, контроль блокчейна не осуществляется какой-то определенной организацией. Для хранения стандартной базы данных существуют определенные серверы, которые принадлежат компании-владельцу. Безопасность блокчейна обеспечивает его распределенная архитектура. Еще одно существенное отличие блокчейна от простой базы данных заключается в том, что при взломе одного или нескольких серверов система будет работать в обычном режиме.В блокчейне можно хранить любые данные (сведения о людях, денежные транзакции и даже собрания мировой литературы). Перед занесением сведений, нужно проверить их на подлинность (верифицировать). Например, занесением сведений о биткоине и денежных операциях занимаются майнеры. Они проверяют транзакцию на валидность, потом заносят ее в базу. Занесенная подлинная запись навсегда остается в блокчейне, но прежде ее действительность нужно подтвердить несколькими независимыми источниками.

Блокчейн настолько универсален и прост в использовании, что может храниться не в определенном месте, а везде. При этом, полная и актуальная версия хранится в специальном узле (ноде) сети, находящемся в свободном доступе. Если вы хотите, чтобы актуальная версия блокчейна хранилась у вас, то можете просто скачать ее.

Многие говорят, что блокчейн способен изменить мир, и поэтому часто сравнивают его со всемирной паутиной. В настоящее время, организации содержат огромный штат сотрудников (юристы, нотариусы, регуляторы, банкиры и прочие бюрократы) именно из-за того, что они должны обязательно заверить или подтвердить какое-то действие (выплата зарплаты, продажа квартиры). Распространение блокчейна способствует автоматизации всех этих процессов, а потребность в наличии посредников тем самым ликвидируется.

Данную технологию хранения данных используют в большинстве криптовалют, а также внедряют во многие системы. Например, в систему регистрации прав собственности. В Тунисе национальную валюту в цифровом варианте перевели на блокчейн.

Существует множество разных блокчейнов, часть из них находится в свободном доступе (открытый блокчейн), а часть – доступна только

избранным (закрытый блокчейн. Эти два типа блокчейна никак не взаимодействуют друг с другом, поскольку правила работы в них могут быть прямо противоположными.

Существует несколько вариантов для решения этого вопроса. Чаще всего используют (side chains, “боковые цепочки”) – это специальные блокчейны, необходимые для соединения нескольких блокчейнов в один, несмотря на противоречия между правилами работы в них.