Преимущества биткоина, такие как неизменность и децентрализация, могут создать проблемы для этой криптовалюты.

Команда исследователей проанализировала хранящиеся в блокчейне 1600 файлов и обнаружила там изображения порнографического характера и ссылки на видео с детской порнографией. Таким образом, все, кто устанавливает у себя полную ноду Bitcoin, автоматически могут стать владельцами незаконного контента.

В блокчейне, кроме информации о транзакциях, могут также храниться небольшие заметки или файлы. Например, самый первый блок в цепи Bitcoin содержит текстовое сообщение, оставленное его создателем Сатоши Накамото: «The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks». Это заголовок статьи с первой полосы британской газеты The Times, выпущенной в тот же день — 3 января 2009 года.

Таким образом Сатоши Накамото хотел подтвердить реальную дату запуска Bitcoin, а возможно и намекнуть на проблемы банковского сектора, на смену которому должны прийти децентрализованные криптовалюты. Точно так же поступили и люди, разместившие в блокчейне ссылки и фотоконтент незаконного содержания, только цели их не столь ясны и возвышенны.

В исследовании под названием «Количественный анализ влияния произвольного блокчейн-контента на биткоин» команда из университета в Ахене (Германия) говорит о по крайней мере 8 найденных материалах порнографического содержания, в том числе один, предположительно, со сценой насилия над ребенком. Еще два файла содержат 274 ссылки на сторонние сайты с подобным контентом, причем 142 из них ведут на страницы в даркнете. В результате этой находки биткоин может стать незаконным в большинстве стран и поставить под удар всю криптовалютную отрасль.

В документе перечислены другие типы контента, распространение которых также может нарушать законодательство некоторых государств — это материалы, которые нарушают авторское право, затрагивают конфиденциальность некоторых личностей, имеют политически чувствительный контент и даже содержат старые вредоносные программы.

Конечно, в интернете также много незаконного контента, но чтобы интернет работал, вам не нужно хранить этот контент у себя на компьютере. Хотя обычные пользователи могут легко использовать криптовалюту с помощью так называемых «легких кошельков», которые не требуют загрузки всего блокчейна на свой компьютер, но если какие-нибудь запретительные меры все же будут разработаны, то это повлияет на майнеров и людей, которые работают с полной нодой. А без них биткоин не может существовать.

При этом стоит отметить, что программисты и регуляторы давно обсуждали вероятность размещения подобных файлов в блокчейне. Бывший разработчик Bitcoin Core Джефф Гарзик в апреле 2013 года в своем блоге назвал подобный сценарий «ужасной ситуацией», которую «трудно решить». А в марте 2015 года Интерпол предупреждал о возможности использования блокчейна для хранения вредоносных программ или изображений порнографического характера. Но насколько известно, до сих пор не было найдено рабочего решения данной проблемы.

Однако, некоторые эксперты считают, что проблема с хранением нежелательных файлов в блокчейне надумана. Дело в том, что даже если вы загрузите весь блокчейн Bitcoin, вы не найдете там упоминавшуюся выше фразу Сатоши Накамото. Вместо этого вы обнаружите хеш, куда включены данные о транзакции и текстовое сообщение. Выглядит он так:

000000000019d6689c085ae165831e934ff763ae46a2a6c172b3f1b60a8ce26f

Это параметр coinbase блока (не путать с биржей Coinbase), написанный в шестнадцатеричном формате. Размер вносимых сюда данных не превышает 100 байт, и добавить данные могут только майнеры. Есть еще пять способов внести информацию в блок, но размер этих файлов может быть меньше 100 байт. Таким образом, говоря, что блокчейн Bitcoin содержит порнографию, мы говорим только о ссылках на подобные видео. А чтобы пользователю, загрузившему блокчейн, отыскать эти ссылки, придется проделать длительную процедуру с расшифровкой и проверкой всех адресов. При этом точно так же можно вставить закодированную ссылку внутри любой базы данных, включая Facebook, Amazon или Википедию.